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Gap years my dears (A los años sabáticos rendíos, queridos míos)

Gap years my dears (A los años sabáticos rendíos, queridos míos)

English version

For those who don’t exactly know what a gap year is, let me tell you that it is a great invention!! It is normally a year between secondary school and uni in which you travel as much as you can, you live experiences, you meet new people and in general, you live life.

I feel envy when I see young people taking their gap year when they finish secondary school. When I was that age, I neither had the economic possibility nor the courage to do that. I travelled abroad for the first time about two years later, I think. At that time I felt more fluent in English than previously and also a bit more mature to be able to take a plane alone and manage in case I had any problem in the country I was visiting. I spent one month on the outskirts of London with a host family and attended an intensive course of English. But despite being studying English Philology at that time, the feeling that invaded me the first time I set foot in England was that of panic because I couldn’t understand a word of English!!!! It was as if I had been studying a language through all my life that was completely different to that I was being spoken to in that land… OMG!! (Oh my God!)

Anyway, it was a great experience and little by little, I managed to understand everybody more and more. I met a lot of people, but my best friend during that month was Yumi, from Japan, a lovely girl who I am proud to keep as a friend nowadays. I have never had enough money to visit her in Japan, but she has visited me several times in Spain and we are in touch through e-mail.

So, the people you meet is one of the reasons why I recommend taking a gap year if you have the opportunity to do so. I also think that when you are in a place which is not your hometown, you tend to live intense experiences and to seize the time all you can in order to go sightseeing, to speak to a lot of new people, to learn the language and also about the culture, etc. So, when you recall that time, it seems like you had spent longer in that place due to the fact that you lived so many things.

You don’t even need to be travelling for one whole year, some months will be enough if you can’t spend more money or time and it isn’t either necessary to take your gap year just before uni, because you may decide not go to uni at all. As I said before, I started travelling abroad a bit later.

I think that gap years are not popular in Spain because many people can’t afford them. But in other countries, this idea has been popular for a long time. When I was living in Tenerife, I remember meeting a Canadian boy, two German boys, and an Italian boy who were spending a gap year there. Normally, foreigners visit exotic islands to practise surf and to enjoy the good weather. But the Italian boy was also working as a cook in order to earn some money and not blow all his parents’ fortune 😉 One of the German boys was in a bit different situation. He had spent some years working in Germany but he got fed up and he escaped from his country in order to live in a more exotic place and in a more hippy way. And when I met him, he was doing that indeed. He painted pictures and lived in a cave with the minimum amount of money possible and with very few means. So, as you can see, there are different reasons why you can decide to travel and to spend some time or the rest of your life far from your hometown, also different ages at which people decide to do it and to live in a more luxurious or more humble way.

The thing I am sure about is that the money you spend on travelling is a very good inversion 🙂

What do you think about gap years and traveling in general? How old were you when you started travelling abroad? Have you ever travelled alone? Do you think that spending your money on travelling is a good inversion?

 

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Spanish version

Para aquéll@s que no sepáis exactamente lo que es un año sabático, dejadme deciros que ¡¡es un gran invento!! Normalmente, es un año entre el instituto y la uni, en el cual viajas todo lo que puedas, vives experiencias, conoces gente nueva y, en general, vives la vida.

Siento envidia cuando veo a la gente joven tomarse su año sabático cuando terminan el instituto. Cuando yo tenía esa edad, no tenía ni la posibilidad económica ni el coraje para hacer eso. Viajé por primera vez al extranjero como dos años más tarde, creo. Por aquel entonces me sentía con más fluidez para el Inglés que antes y también un poco más madura para ser capaz de coger un avión sola y arreglármelas en caso de tener algún problema en el país que estaba visitando. Pasé un mes en las afueras de Londres con una familia anfitriona y asistí a un curso intensivo de Inglés. Pero a pesar de estar estudiando Filología Inglesa en esa época, el sentimiento que me invadió la primera vez que puse los pies en Inglaterra fue de pánico porque ¡¡¡no podía entender una palabra de Inglés!!! Era como si hubiera estudiando una lengua durante toda mi vida completamente diferente a aquélla en la que me estaban hablando en esa tierra….Oh, Dios, mío!!

De todas formas, fue una gran experiencia y poco a poco iba entendiendo a todo el mundo cada vez más. Conocí a mucha gente, pero mi mejor amiga durante ese mes fue Yumi, de Japón, una chica encantadora de la cual me siento orgullosa de conservar como amiga actualmente. Nunca he tenido suficiente dinero como para ir a visitarla a Japón, pero ella me ha visitado varias veces en España y estamos en contacto por e-mail.

Así que, la gente que conoces es una de las razones por las que recomiendo tomarse un año sabático si tenéis la oportunidad de hacerlo. También pienso que cuando estás en un sitio que no es tu pueblo o ciudad natal, tiendes a vivir experiencias intensas y a aprovechar el tiempo todo lo que puedes para hacer turismo, hablar con mucha gente nueva, aprender el idioma y también la cultura, etc. Así que, cuando recuerdas ese tiempo, parece como si hubieras estado más allí debido al hecho de que viviste muchas cosas.

No necesitáis si quiera estar un año entero viajando, algunos meses serán suficientes si no podéis gastar más dinero o pasar más tiempo y tampoco es necesario que os toméis vuestro año sabático justo antes de la uni porque puede que decidáis no ir a la uni siquiera. Como he dicho antes, yo empecé a viajar al extranjero un poco después.

Creo que los años sabáticos no son populares en España porque mucha gente no se los puede permitir. Pero en otros países, esta idea ha sido popular durante mucho tiempo. Cuando yo estaba viviendo en Tenerife, recuerdo que conocí a un chico canadiense, dos chicos alemanes y uno italiano, los cuales estaban pasando un año sabático allí. Normalmente, los extranjeros visitan islas exóticas para practicar surf y disfrutar del buen tiempo. Pero el chico italiano también estaba trabajando como cocinero para ganarse algo de dinero y no fundirse la fortuna de sus padres 😉 Uno de los chicos alemanes estaba en una situación diferente. Había estado unos años trabajando en Alemania, pero se hartó y se escapó de su país para vivir en un sitio más exótico y de una forma más hippy. Y cuando yo le conocí, estaba haciendo eso mismo. Pintaba cuadros y vivía en una cueva con el mínimo dinero posible y con muy pocos medios. Así que, como podéis ver, hay diferentes razones por las que podéis decidir viajar y pasar algún tiempo o el resto de vuestra vida lejos de vuestro lugar de origen, también diferentes edades a las que la gente decide hacerlo y vivir de una forma más lujosa o más humilde.

La cosa de la que estoy segura es que el dinero que gastéis viajando es una muy buena inversión 🙂

¿Qué pensáis sobre los años sabáticos y viajar en general? ¿Cuántos años teníais cuando empezasteis a viajar al extranjero? ¿Habéis viajado alguna vez sol@s? ¿Pensáis que gastar dinero viajando es una buena inversión?

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